Практикуя Вечность

/ 13 июня, 2022/ Gods Unchained (Освобожденные боги)/ 0 комментариев

Практикуя вечность

MJ E7: Марш нежити, и чемпионы вынуждены присоединиться к одной из величайших битв своего времени!

Смертный приговор: Эпизод 7

автор: Иэн Тейлор

Неферу нахмурился. Демонстрация бессильного неповиновения, которую Малисс видел слишком часто. Бог Смерти стоял перед Неферу и Тахат, скрытый от остального лагеря анубианцев в огромном шатре, обычно предназначенном для фараона.

“У моего последнего чемпиона вообще не было амбиций”, — сказал Малисс тоном соблазна и ярости. Темная энергия кружилась вокруг нее, как нашествие саранчи. “Теперь у меня есть один, в котором слишком много. Вы понятия не имеете, насколько неудобными были ваши действия или что это значит для баланса”.

“Меня не интересуют игры богов”, — сказал Неферу.

“Мои опасения — это ваши опасения”, — возразил Малисс. “Я выбрал тебя не для того, чтобы ты мог продвигать свои собственные планы. У меня есть причины, недоступные пониманию смертного”.

“Наша армия отвоевала города на побережье”, — сказал Тахат. ”Мы сделали это от твоего имени для народа Анубии».

“Моим первым побуждением было отправить вас обоих в Благословенный Покой, пока я устраняю дисбаланс, над созданием которого вы так усердно работали”, — вздохнул Малисс. “Но вы привлекли внимание нескольких сотен фараонов, которые, похоже, увлечены мышлением «славы Анубии», которое отравило вас обоих. Чтобы они были счастливы, мне легче, и только по этой причине я позволю тебе закончить игру.”

Неферу улыбнулся. “Мы намерены в ближайшее время выступить на Т’Артесс, а затем вернемся, чтобы захватить Парфон. Будут ли вмешиваться Аурос или Таэриэль?”

Малиссус ухмыльнулся. “Аурос никогда не останавливал войну с тех пор, как я его знаю. Таэриэль, с другой стороны, в последнее время была совершенно непредсказуемой.

“Есть ли у нас твое благословение?” — спросил Тахат.

«Нет. Я даю тебе свое согласие, — ответила Малисса с легким оттенком яда, когда темная энергия начала клубиться вокруг нее с большей силой, скрывая большую часть ее формы. “Считайте, что вам повезло в этом. Смерть есть смерть; конец есть конец. Слишком долгое отрицание неоспоримого будет иметь свои последствия”.

Прежде чем Неферу смогла ответить на свой прощальный выстрел, Бог Смерти растворился в небытии.

На мгновение между Неферу и Тахатом воцарилось молчание. Они оба ожидали, что освобождение богов станет концом их планов. Теперь победа была фактически в пределах их досягаемости.

“Нам нужно идти”, — сказал Тахат. “Ты готов к этому?”

Неферу кивнул. Она поднимала мертвых, чтобы пополнить ряды своей армии, куда бы они ни направлялись, но обнаружила, что это занятие физически истощает. Постоянные головные боли и тошнота были предупреждением о необходимости отдохнуть, прежде чем возглавить атаку на Партон. Это дало ей и Тахату возможность пересмотреть свою тактику и первыми напасть на Т’артесс.

Если Неферу была честна с собой, она не была готова. Однако высокомерие и упрямство были отличными мотиваторами.

Селена отметила, насколько мирной была небольшая роща, но водопад был неправильным. Это было сердито, и ей это не нравилось.

Прошлой ночью она оставалась в Академии с Палласом, но Чемпион Магии еще не проснулся. Студент по имени Деметриос также остался в комнате. Увидев очевидное беспокойство Селены из-за того, что она окружена таким уровнем цивилизации, он предположил, что она могла бы найти некоторое утешение в роще, которую студенты построили недалеко от территории Академии.

Это был не лес, но это было лучше, чем устремленные ввысь каменные трубы, которые блокировали ветер, но собирали запахи. Как люди могут так жить и все еще называть это жизнью?

“Ни в коем случае не идеально”, — прогремел голос позади нее.. Селена не заметила приближения, что было необычно для кого-то с ее амазонскими рефлексами и осведомленностью. Но когда она обернулась, что-то подсказало Селене, что она не в опасности и ей не нужно доставать оружие.

“Элириан”, — сказала Селена. Она узнала его лицо по испытаниям, но сегодня Бог Магии выглядел немного по-другому. Он принял свой самый непринужденный вид — вид наставника. Нежный, но твердый.

Практикуя вечность

“Я иногда прихожу сюда”, — объяснила Элириан. “Как и Эона. Мне нравятся наши беседы, когда она в настроении поговорить”.

“Как поживает Паллас?” — спросила Селена. “Они выздоровеют?”

“Потрясен”, — сказал Элириан. “Их разум все еще связан с Куркосом, Астральным Царством. Я так понимаю, что Паллас пытался защитить Эвкоса от вас?”

”Я не потерплю, чтобы мне читали нотации о моих действиях, сэр». в тоне Селены не было ни уважения, ни неуважения. “Боги оставили нас без предупреждения о том, что произойдет, и без подсказки о том, как мы должны это исправить. Я сделал то, что считал правильным”.

“Безупречно логично”, — сказала Элириан. “Я никого не виню, но знаю, что Паллада действительно спасла Эвкоса. Разрыв Древа Миров привел бы к уничтожению всего, что мы знаем. Если у вас есть сомнения, вы можете спросить саму Эону”.

Селена смотрела, как Элириан спускается обратно по пологому склону к Академии. Он исчез из поля ее зрения, и она обратила свое внимание на деревья в роще. Ветер начал обвиваться вокруг нее, как игривая змея. Мертвые листья были сметены в приятные узоры. Селена закрыла глаза.

“Я здесь”, — сказала она. “Я тебя слышу”.

“Я знаю”, — последовал ответ. Селена могла слышать уникальный звук, который издавал каждый лист на каждом дереве, когда по нему пробегал ветер. Она могла обнаружить закономерность. Голос.

“Эона”, — сказала Селена. “Ты в порядке?”

“Я отдыхаю”, — ответил Бог Природы. “Многое еще предстоит сделать, но я не целостен”.

“Что я могу сделать?”

“Расширь ветку”, — сказала Эона. “Сгнивший свободен от Древа Миров. Когда Неферу узнает об этом, она придет за ней”.

“Кто этот Сгнивший?” — спросила Селена. “Я слышал легенды раньше, но это все”.

“Ее зовут Калларин”, — сказала Эона. “Полубог Смерти. Ученик Малисса”.

“Нам сказали, что все полубоги умерли”, — сказала Селена. ”Ты сказал мне, что Антемион мертв, но он зовет меня“.

”Да», — сказала Эона. ”Мы солгали об этом“.

”Почему?“

”Мы хотели скрыть правду», — сказала Эона.

Селена вздохнула. Каким бы неприятным ни был этот ответ, для Эоны в нем не было ничего необычного. Бог Природы обладал мудростью веков, но иногда рассуждал как маленький ребенок.

“Когда все вернется на круги своя?” — спросила Селена.

“Я работаю над этим”, — сказала Эона. “Ты должен помешать Неферу получить больше власти. Расширьте ветвь”.

Ветер перестал гулять по роще. Опавшие листья упали на землю. Деревья перестали шелестеть. Эона исчезла.

“Орнетта”, — прошептала Селена в тишине. “Ты мне нужен”.

Ветер подхватил слова и понес их туда, куда им было нужно. Агродор. За молодого лейдийского капитана со слегка загорелой кожей и неподходящими ботинками. 

Селена. Я здесь, ” сказала Орнетта. В ее голосе звучала радость. ”Что тебе нужно

Лисандр спустился по каменным ступеням с деловитостью солдата. Он осмотрел близлежащие казармы с настойчивостью солдата, которому нужно что-то сообщить. Он нашел то, что искал, когда правильно предположил, что генерал Алтея будет осматривать конюшни.

“Алтея”. — голос Лизандера разнесся в свежем, влажном воздухе. “Мне нужно поговорить с тобой”.

Алтея вздохнула и подождала, пока Лисандр подойдет. Последние три дня были напряженным водоворотом скуки и ожидания нападения, которое, несомненно, должно было произойти. Независимо от того, чего хотел от нее Чемпион Света, командир Золотого Гарнизона, вероятно, был не в настроении для этого.

“Нам нужно съезжать”, — сказал Лизандер. “Анубианцы, похоже, ушли. Я больше не чувствую присутствия Неферу, и их лагерь погружен во тьму”.

“Тогда зачем уходить?”

“Я полагаю, что они движутся на Тартессос”, — сказал Лисандр. “Мы должны помочь им”.

“Тот самый Тартессос, который отказался помочь нам?”

Лизандер приподнял бровь. “Нам не нужно повторять их ошибки”, — сказал он. — Позволь мне повести гарнизон в Тартессос. Неферу не может выиграть битву на два фронта”.

Алтея попыталась быстро сообразить, как лучше сказать «нет». Тот, который имел бы соответствующий уровень грубости. Но от Лисандра исходила искренняя чистота. Его идеализм часто раздражал и обычно доставлял неудобства, и все же…

”Я не оставлю город без защиты», “ услышала Алтея свой голос. ”Возьми половину, оставь половину“.

”Мне понадобятся все лошади», — сказал Лизандер.

“Верни их обратно, или я вырежу стоимость их замены из твоей собственной золотой шкуры”.

Кадмос стоял у края толпы солдат. Ему не нравилось находиться глубоко среди них, вместо этого он предпочитал компанию гигантского минотавра, с которым каким-то образом подружился.

Это было похоже на холодное утро. Несмотря на костры, разбросанные по лагерю, несмотря на то, что все они были в полном вооружении, Кадмос не мог избавиться от глубокого холода, который часто был предвестником непродуктивного дня. Армия Неферу маршировала по Белой горе и скоро будет здесь. Не было ни вдохновляющей речи, ни патриотических настроений, ничего, что указывало бы на то, что это был не обычный день в Тартессосе.

По данной теме  Космос: начало всего

Практикующий вечность

Солдаты болтали между собой, хвастаясь тем, что они сделают с Ауросом, когда встретят его. Кадмос чувствовал себя еще более оторванным от этих тартессиан, чем обычно.

Выйдя из своей скромной хижины, великий генерал Протей молча направился к толпе. Он, казалось, сосредоточился на Кадмосе и ухмыльнулся.

”Сразишься ли ты с нами, о Кадмос из Золотого гарнизона?» Протей издевался, его низкий голос перекрывал болтовню толпы. “Тебе нужна помощь, чтобы понять, за какой конец меча держаться?”

Кадмос подождал, пока смешки вокруг него утихнут. “Вы помните, как выглядит меч, генерал?”

Тишина. Никакого смеха вообще. Потом тонкая струйка. Вскоре волны приглушенного хихиканья превратились в шквалы оглушительного смеха. Не столько на линии, сколько на дерзости.

Кадмос взглянул на Протея, чтобы посмотреть, как генерал воспринял подколку. Старик вытащил гигантский меч и указал на рукоять другой рукой, когда поднял его. Реакция вызвала еще больше смеха, но он вскоре стих, когда Протей поднял свой меч еще выше.

Толпа, которая только что выла от веселья, теперь молчала, как в молитве. Каждый солдат либо склонил голову, либо закрыл глаза. Некоторые делали и то, и другое. Кадмос посмотрел поверх толпы на Аргрима, но голова минотавра тоже была склонена.

Кадмос закрыл глаза. Он попросил Таэриэль присмотреть за тартессианцами. Он попросил Таэриэль помочь ему вывести их на Свет. Он попросил Таэриэль присмотреть за его отцом.

Внезапно тишину нарушил Протей. “АРТЕСС!” — закричал он. Белая Гора, казалось, кричала это в ответ. Солдаты тоже кричали. Возможно, они говорили «Артесс», но Кадмос не мог разобрать ни одного отдельного слова из этой неуправляемой связки. Очевидно, это был их сигнал к отъезду. Кадмос подождал, пока Аргрим протиснется сквозь толпу. Они шли бок о бок, как друзья, молча, навстречу битве и, надеюсь, победе.

Валька отбросила в сторону кость, которую лениво грызла, и уставилась куда-то вдаль. Мгновение спустя Орфео растворился в ее поле зрения, вырвав ее из раздумий. 

“Неферу идет”, — сказал он. Он теребил оборванный конец цепи Людии, который каким-то образом все еще был прикреплен к нему. Он находил это странно успокаивающим.

Валька нахмурил брови. ”Разве я не говорил тебе не появляться в моем поле зрения?»

“Нет”, — сказал Орфео. — На самом деле все наоборот. Вы просили, чтобы я перестал появляться у вас за спиной”.

“Ну, я одинаково ненавижу и то, и другое”, — проворчал Валька. “Объяви о себе в следующий раз”. Она сделала паузу, пока ее разум, наконец, переваривал то, что Орфео сказал по прибытии. “Маршируем? Где?”

— За Т’артесс, — сказал Орфео. “Прямо по Пути Мечей”.

“Ты видел, сколько их?”

Орфео на мгновение задумался. “Судя по факелам, около тысячи живых солдат. Вероятно, в два раза больше странных существ, которыми анубианцы хотели бы стать после смерти. Я видел, по крайней мере, одного сфинкса, летящего над головой”.

“А что с мертвыми?” — спросила Валька, закончив пристегивать свое боевое снаряжение.

“Я видел скелеты, но не мог сказать, сколько их было. По крайней мере, еще пару тысяч”.

Валька кивнул и повернулся к остальным в лагере. “ВАЛКНИР!” — закричала она. От ее народа донесся могучий рев. Это был тот момент, которого они терпеливо ждали. В лагере началась бурная деятельность, когда кружки с элем со звоном упали на землю, и многие свирепые воины Валькнира пожелали протрезветь достаточно, чтобы найти свое снаряжение.

Валька оглянулся на Орфео. ”Поедешь с нами?»

Орфео покачал головой. “Мои навыки здесь. Твои там”.

Это был ответ, которого она ожидала, но ей все равно было неприятно его слышать. Валка подошел к тому месту, где спал Одди, нанеся бодрящий удар, который был немного сильнее, чем они договорились ранее. 

“Ты угрожаешь своим лучшим?” — прорычал Тетин.

“Не то слово, которое я бы использовала, чтобы описать тебя, Тетин”, — ответила Орнетта.

Генерал Орития встал между ними с привычной легкостью командира, который не привык прекращать драки. В Совете Беселлана часто происходили жаркие дискуссии, которые перерастали в обмен оскорблениями, но угрозы насилия были редки, а жаркие дискуссии и даже обмен оскорблениями, но угрозы насилия были редки и ничего не решали.

“Ты”, — сказала Орития, указывая на Орнетту. ”Перестань говорить Тетину, что ты собираешься сломать ему нос“.

”Ха», — торжествующе сказал Тетин.

Орифия повернулась к нему. “И ты у вас нет права или обязанности говорить свысока со всеми, кто говорит что-то, что вам не нравится. По правде говоря, я Я не раз думал о том, чтобы сломать тебе нос, но я бы никогда не поступил так импульсивно. Я слишком мил”.

Практикующий Вечность“/></p> <p>”Но мы не можем оставить город без защиты», — фыркнул Тетин.</p> <p>“Победить анубианцев — значит защитить город”, — ответила Орнетта. “Эона сказала Селене, что они придут за нами в следующий раз”.</p> <p>“Ах да”, — усмехнулся Тетин. “Потому что Селена каким-то образом освободила «Сгнившего» от Древа Миров. Конечно, в этом мы верим только вам на слово”.</p> <p>“Я говорю от имени Селены”, — настаивала Орнетта.</p> <p>“Связаны ли вы с Селеной?” — тихо спросила Хали.</p> <p>“Я… не знаю”, — сказала Орнетта, чувствуя, как знакомый жар снова поднимается по ее шее. “Разве это имеет значение в любом случае?” </p> <p>Все посмотрели на Оритию. Решение о мобилизации в конечном счете принадлежало ей.</p> <p>“Я верю ей, когда она говорит, что говорит от имени Селены. И мы знаем, что Селена говорит от имени Эоны.” Генерал повернулся к Орнетте. “Я оставляю их под вашим командованием, пока Селена не присоединится к нам. Ития, Ретия и Лейдия. Я оставлю Аркмона Охранником Дома. Остальные едут с тобой”.</p> <p>Орнетта просияла. Она повернулась спиной к Совету и прошептала ветру: “Мы идем”.</p> <p> “Я рада</em>”, — последовал ответ, который ласкал слух Орнетты. “<em>Скажи мне, где с тобой встретиться</em>”.</p> <p>Лисандр поднял руку, останавливая солдат позади себя. Они приближались к лагерю анубианцев, и теперь он понял, что темнота перед ними была густым темным туманом, который клубился, как мутная лужа.</p> <p>Он спешился и направился к линии на песке, которая отмечала край святой земли. Это может быть ловушкой. Здесь могут быть спрятаны все силы нападения, и если это так, он хотел быть единственным, кто находится в непосредственной опасности.</p> <p>Лисандр взял свое копье и воткнул его в землю. Белая энергия пульсировала от него, отодвигая туман в сторону. Не было никакой армии. Только Неферу со злорадной улыбкой на лице. Лисандр вскочил и занял оборонительную позицию, но образ Неферу исчез вместе с темным туманом.</p> <p><img class=

Он был прав. Армия анубианцев двигалась к Тартессосу.

Лисандр снова сел на коня и повел своих солдат в земли врага.

Кадмос протолкался вперед в толпе тартессианских солдат. Они собрались сразу за обветшалыми зданиями, сгрудившимися вокруг тропинки, ведущей к Белой горе. Здесь они должны были занять свою позицию.

Сквозь темноту Кадмос мог видеть точечки света от факелов живых анубианцев.

Справа от Кадмоса Аргрим взял большой камень и швырнул его в сторону сил анубианцев. Они быстро потеряли его из виду, но услышали удар и последующие крики, которые указывали на то, что он причинил некоторый ущерб.

Тартессианцы взревели и бросились в destiny.

Согласно информации Орфео, основная часть нежити Неферу была сосредоточена на правом фланге. Валька сама возглавила атаку. Это было как нельзя лучше рассчитано по времени. Как раз в тот момент, когда силы Т’артесс встретились с врагом лицом к лицу, три тысячи воинов Валькнира начали прорываться сквозь массу ходячих мертвецов, которые превосходили их численностью в три раза.

Неферу сплюнул. “Валька”. 

Тахат и Неферу наблюдали за битвой с возвышения, которое служило командным пунктом, особенно подходящим для тех, кто мог управлять мертвецами.

Звуки с правого фланга были громкими и отчетливыми. Звуки боя и рога Валькнира рассказывали простую историю. Неферу могла чувствовать каждого из своих недавно воскресших детей, когда они падали от атаки Валькнира.

“Мы не ожидали ее появления”, — сказал Тахат. ”Но у нас есть численность, чтобы выиграть битву на два фронта».

“Три фронта”, — сказал Неферу. “Лисандр сорвал мою вуаль. Он скоро нападет”.

“И наткнется на ваш элитный арьергард”, — сказал Тахат. “Вы хорошо сыграли в эту игру. Беспокоимся ли мы о Валькнире?”

“Я не люблю неудобств”, — сказал Неферу. “Если валькниры хотят пасть, это их дело. Они жаждут войны. Я дам им смерть. Но сначала мы отрежем голову змее”.

Практикующий вечность

Солдат-нежить вонзил свой меч в лошадь Валки, и ее сердце пропустило удар, когда лошадь издала предсмертный крик. Это был не первый раз, когда под ней в бою погибала лошадь. Она подпрыгнула, когда он начал падать на землю, и перекатилась плечом к плечу, чтобы инерция мгновенно поставила ее на ноги. Быстрый взгляд вокруг сказал Вальке, что Валькнира, с которым она ехала, там больше не было. Либо вырубили, либо перенаправили куда-то еще, это не имело значения. Она была одна. И окружен нежитью.

По данной теме  Обновление версии 0.14

Валька улыбнулся. Это было идеально.

Холодок пробежал по телу Орфео. Он наблюдал за Валькой из тени, поражаясь тому, в какой смерч она превратилась. Орфео уже потерял счет количеству ходячих трупов, которых Валка вернул в Пустоту. Он не беспокоился за своего друга. Это было развлечение.

Но теперь… его инстинкт самосохранения начал брать верх. Что-то приближалось. Он присел за грудой тел. Он уже был невидим, но это не могло повредить.

Валка в отчаянии закричала. Мертвецы перестали нападать. Она дразнила их, но они ничего не делали. Затем внезапно они расступились, чтобы пропустить Неферу.

Чемпион Смерти против Чемпиона Войны. Обычно Орфео сваливал все это на Валку. Это была безопасная ставка. Но Неферу не был глуп. Она не приблизилась бы к Валке на поле боя, если бы победа не была гарантирована.

Орфео лишь смутно осознавал их разговор. Неферу говорил тихим голосом. Валька ответил угрозами и насмешками. Однако внимание Орфео привлекла туманная фигура. Он шел медленно, проходя рядом с Валькой, которая, казалось, ничего не заметила.

Кем бы ни была эта фигура, она явно находилась в тени, как и Орфео.

Когда фигура приблизилась, Орфео смог рассмотреть ее получше. Женщина, одетая как фараон. Это, должно быть, Тахат. Он знал о ней, но никогда на самом деле не был в ее присутствии. Ее тело выглядело материальным, но это могло быть игрой теней. Он наблюдал, как она достала из-за пояса изогнутое оружие и подняла его, чтобы ударить Вальку по затылку.

С синей вспышкой Орфео швырнул оборванный конец своей эфирной цепи в сторону оружия. Цепь обернулась вокруг меча, и быстрым рывком ему удалось вырвать его из рук Тахата. Тахат был застигнут врасплох достаточно, чтобы гамбит оказался эффективным. Она обернулась и увидела ронелланского юношу со светящейся цепью.

“Вы, должно быть, Орфео”, — сказала она. Еще одно оружие с ее пояса, булава, вскоре оказалось в ее руке, и она прыгнула к нему, двигаясь с бешеной скоростью крокодила. Орфео снова нанес удар, но Тахат отскочил в сторону, и цепь просвистела в пустом воздухе.

Орфео мог видеть Неферу и Валку боковым зрением. Какой-то черный дым исходил от рук Неферу и обволакивал тело Валки. Лицо Вальки было искажено ужасом, когда она боролась с клубящимся, сжимающим туманом.

Орфео хотел помочь, но Тахат завладел всем его вниманием. Забытый фараон замахнулся на голову Орфео, но тот смог увернуться и выхватить кинжал из-за ее пояса. Он быстро полоснул ее по голой ноге, но нож со звоном упал на землю, когда ударил ее. Очевидно, в таком состоянии Тахат был неуязвим.

Орфео снова отпрыгнул в сторону, когда булава Тахата обрушилась вниз с достаточной силой, чтобы вонзиться в землю. Орфео вскочил на ноги и бросил ей в лицо пригоршню песка. Он был приятно удивлен, когда Тахат выругалась и отшатнулась, вытирая глаза в попытке очистить их. Цепь Орфео взметнулась и вплелась вокруг булавы.

Он намеревался отбросить булаву далеко, но еще раз мельком увидел, как Валка напрягается из-за дыма, поэтому вместо этого он метнул сокрушительное оружие в Неферу. Тахат потянулся, чтобы схватить булаву, но смог только отклонить ее и послал в плечо Неферу. Орфео показалось, что это скользящий удар, но он остановил любое заклинание, которое Неферу использовал для получения черного дыма.

Освободившись, Валка рванулся вперед, чтобы ударить Неферу, но Тахат был готов. Фараон повалил Валку на землю. Чемпион Войны, казалось, не понимала, что только что произошло, но она определенно почувствовала, как невидимые руки обхватили ее торс, когда она лежала в грязи. Глаза Вальки вспыхнули красным, и она напрягла каждый мускул своего тела, чего было достаточно, чтобы разорвать хватку Тахата. Орфео обмотал свою цепь вокруг лодыжки Тахат и оттащил ее назад.

Неферу бросился вперед с хопешем в руке, но топор Валки блокировал его нисходящий удар. Валка пнул Неферу, чтобы увеличить расстояние между ними, но Неферу уклонился в сторону и полоснул по голени Валки. Валка, возможно, и была воином высочайшего уровня, но ей не хватало скорости и ловкости Неферу. Валька могла нанести случайный удар или удар ногой, но ее топор был слишком громоздким для этого боя.

Орфео, тем временем, каким-то образом смог удержать безоружную Тахат на расстоянии, используя цепь, чтобы подставлять ей подножку всякий раз, когда она пыталась встать. Но после четвертого или пятого раза, когда он сделал это, Тахат схватила цепь и повернула свое тело, чтобы вывести Орфео из равновесия. Они столкнулись, и Тахат смогла обхватить рукой шею Орфео, подперев локтем его подбородок. Он сопротивлялся, но она была намного сильнее. Он поцарапал ее руку, но это было бесполезно. Нож не смог пробить ее кожу. На что он надеялся с ногтями?

Валька была ранена по меньшей мере трижды, поэтому решила сменить тактику. При следующем замахе Неферу Валка поймала клинок и отразила его вытянутой ладонью. Лезвие вонзилось в нее, но Валка не обращал внимания на боль. Затем она отпустила топор и использовала свободную руку, чтобы нанести апперкот в челюсть Неферу. Такой удар, о котором Одди, без сомнения, написал бы песню.

Голова Неферу откинулась назад, и она упала на землю. Валка пошла за своим топором, но когда она схватилась за рукоять и подняла его, Неферу начал петь. Валька пошатнулась, когда из ее глаз и рта начала вытекать черная маслянистая субстанция.

Зрение Орфео начало расплываться, поскольку удушающий захват Тахата продолжал делать свое дело. Он увидел яркий свет. Может быть, смерть?

Нет.

Не смерть.

Солнце вернулось!

Практикуя вечность

Поле боя внезапно озарилось светом, и Тахат ахнул. Орфео схватил последний кинжал с пояса Тахат и воткнул его ей в руку, в надежде, что ее неуязвимость была связана с тьмой. Он никогда в жизни так не радовался своей правоте и мрачно улыбнулся, когда фараон взвыл от боли.

Поскольку ее зрение все еще было затуманено, Валька полагалась на инстинкт. Она сняла с пояса метательный топор и метнула его в то место, где в последний раз видела Неферу. Топор вонзился в землю едва ли на ширину пальца от обнаженного бедра Неферу. Пораженный, Чемпион Смерти прекратил пение, и зрение Вальки быстро вернулось.

Валка закричала и бросилась на Неферу, но Тахат добрался туда первым. Забытый фараон вошел в тело Неферу и сразу же соткал темный туман вокруг них обоих.

Валка отбросила осторожность и бросилась в сгущающийся туман, намереваясь схватить все, что сможет, и переломать все кости, которые у него могут быть. Но ей будет отказано в дальнейшей битве. Туман рассеялся почти сразу. Ни Неферу, ни Тахата нигде не было видно.

“Они ушли”, — сказал Орфео. “Я думаю, они отступают”.

Валька повернулась, чтобы посмотреть на него, нахмурив брови. “Откуда…” — начала она, прежде чем вспомнила, что это был Орфео. Просто появиться из ниоткуда было тем, что он сделал. Вместо этого она задала другой вопрос. “Зачем отступать? Они побеждали”.

“Посмотрите на нежить!” — воскликнул Орфео.

Повсюду вокруг них живые трупы начали гнить и растворяться на солнце. Три четверти анубианских сил уничтожены, вот так просто. Валка осмотрел обширное поле боя, но результат, казалось, везде был одинаковым. Армия нежити Неферу исчезла, и Неферу тоже.

Валька вздохнула и взяла свой топор. “Пока я ищу своих людей, ты расскажешь мне все, что только что произошло, потому что у меня есть вопросы”.

Орфео кивнул и сплел ей историю о героизме и чудесах, которая имела то преимущество, что была в основном правдивой.

Орнетта едва поспевала за Селеной, пока они ехали. Орнетта привела тысячу амазонок в долину Кантар, чтобы встретиться с Защитницей Природы, и они поехали вместе во главе Армии Амазонок.

Прошло совсем немного времени, прежде чем они прошли мимо Руин Сисоса и нашли тропу, по которой шел Золотой гарнизон. Селена замедлила шаг, когда они наткнулись на тела. Повсюду были разбросаны золотые доспехи, некоторые с телами внутри. Партон понес тяжелые потери.

Впереди они могли видеть Лисандра, схваченного в битве, золотого Чемпиона, сражающегося с дюжиной анубианских солдат. Орнетта не видела других олимпийцев и подумала, не остался ли он один.

Селена издала знакомый боевой клич, который эхом прокатился по колонне, и ее армия пронеслась мимо Лисандра, чтобы сразить оставшихся его противников. Орнетта могла поклясться, что слышала, как Лизандер яростно кричал что-то неразборчивое, но когда она оглянулась, его там уже не было. 

Горстка анубианцев, составлявших арьергард, была быстро уничтожена, и амазонки продолжили путь к Т’Артессу, отказываясь сбавлять шаг, даже когда вернулось солнце. Когда дневной свет озарил небо, Селена издала радостный крик, который, казалось, заразил каждого воина, и Орнетта увидела, что в ее глазах стояли слезы.

По данной теме  Примечания к июньским исправлениям – 0.57

Солнце, казалось, растворяло воинов-нежить, но у тартессиан было полно дел с перевоплощенными анубианскими монстрами, и их оборонительная линия начала разрушаться.

Кадмос наблюдал, как Нанден дрогнул, выходя так, как только мог: по меньшей мере с пятью стрелами в груди и боку, его доспехов нигде не было видно. Он поднял свой топор и замахнулся им на анубианцев. Нанден радостно поддразнивал их: “Это лучшее, что вы можете сделать?” “Попробуй послать настоящую армию!” “Я думаю, тебе давно пора спать!” и так далее. Потребовалось еще четыре стрелы, чтобы сразить его окончательно. Кадмос пристально посмотрел на старого фермера, его тело неподвижно лежало в грязи. Хороший товарищ до конца.

“Осторожно!” — крикнул Аргрим. Кадмос обернулся, когда на него надвинулся великан. Нарушители веры были гигантскими Пустотниками, похожими на людей. Они, казалось, становились все сильнее по мере того, как умирали люди, и этот, казалось, был в два раза больше обычного размера. Кадмос едва успел поднять свой щит, когда гигантский ботинок сбил его с ног.

В ушах у него стоял гулкий звук, подавляя все чувства. Кадмос услышал, как Аргрим выкрикнул его имя, и почувствовал гулкие шаги, когда Нарушитель Веры снова приблизился. Он инстинктивно перекатился на спину и был встречен тем же ботинком на груди, придавив его. Кадмос боролся, но застрял, его меч был вне досягаемости. Нарушитель веры торжествующе взревел и поднял одну из двух своих булав, чтобы прикончить его, когда из его груди вырвалось золотое копье. 

Анубианин булькнул и упал вперед, мертвый еще до того, как коснулся земли. Кадмос поискал глазами своего спасителя, но никого не увидел. Он взглянул на тело Нарушителя Веры, но копье исчезло.

“Что это было?” — спросил Аргрим, протягивая руку Кадмосу и поднимая его с земли.

“Копье моего отца”, — сказал Кадмос, отряхивая грязь со своих доспехов. “Ты видел его?”

“Да, это было копье Лисандра”, — сказал тартессианский солдат позади него. Кадмос обернулся и узнал лицо человека из этого района, но не знал его имени.

“Отец все еще сражается в твоих битвах, мальчик?” — спросил второй солдат.

“Его здесь нет”, — сказал Кадмос.

“Использует свою магию, чтобы спасти тебе жизнь”, — усмехнулся первый тартессиец.

“А ты бы не стал”, — сказал Аргрим. На самом деле это был не вопрос.

Кадмос оглядел поле боя. Анубианцы значительно отступили, вероятно, когда «Нарушитель веры» потерпел поражение.

Нет. Они были в полном отступлении. Возможно, из-за солнца. Воины-амазонки появились, казалось бы, из ниоткуда, и атаковали отставших, но анубианцы уже отступали.

“Я… думаю, мы победили”, — сказал Кадмос.

“Как?” Аргрим хмыкнул. ”Мне это не нравится».

“Победа есть победа”, — возразил Кадмос. “Что тебе не нравится?”

Аргрим фыркнул. “Что-то случилось, из-за чего выглянуло солнце. И копье Лисандра, пронзающее этого гиганта насквозь, только для того, чтобы исчезнуть мгновением позже? Все это кажется подозрительным.” Аргрим посмотрел на Кадмоса сверху вниз. — Я достаточно взрослый, чтобы задавать вопросы, Кадмос из Парфона. У тебя они тоже должны быть”.

Кадмос не знал, что на это сказать. Однако, когда азарт битвы угас, боль в его раздробленной руке, наконец, проявилась, потребовав его внимания. Кадмос осторожно отстегнул свой щит, позволив ему со звоном упасть на каменистую землю, и начал искать что-нибудь, что можно было бы использовать в качестве лубка.

“Ты хорошо сражался, мальчик!” — громко сказал Аргрим, хлопнув ладонью по той стороне тела Кадмоса, которая не была сломана. — Такой же воин, как твой отец. Даже если сейчас ты выглядишь как фермер”.

Два тартессианца захихикали. Кадмос подобрал толстый кусок дерева и повернулся к Аргриму. “Как уместно. Ты дерешься, как корова.”

Аргрим фыркнул и медленно покачал головой. “Вторая кровь для мальчика”, — пробормотал он.

Деметриос взбежал по каменным ступеням, ведущим в школьный лазарет, перепрыгивая через три ступеньки за раз, не сбавляя темпа. Он отошел, чтобы принести что-нибудь поесть, оставив Палласа на самое короткое мгновение. Естественно, именно этот момент Паллас выбрал для окончательного пробуждения.

Энергичный драматург ворвался в комнату и чуть не столкнулся с одним из двух студентов-медиков, которые собрались в дверях, чтобы понаблюдать. Седра, врач Академии, размахивала свечой перед глазами Палласа, но Деметриос сделал такое появление, что Чемпион Магии не мог не переключить все свое внимание на своего дорогого друга. Медицинское обследование было закончено. Седра дала неопределенное обещание вернуться в более спокойное время, забрала своих учеников и ушла.

“Ты в порядке?” — спросил Деметриос. “Что случилось?”

“Я в порядке”, — сказал Паллас. “Кажется, все в порядке. Необратимых повреждений нет.” Их глаза заблестели. “Ты действительно противостоял Вальке?”

Брови Деметриоса на мгновение дернулись, прежде чем он ответил. “Подожди. Откуда ты мог это знать?”

“Я… все видел”, — сказал Паллас. “Все, с кем я общался в тот день, и все, с кем они общались. Я жил их жизнями, как будто смотрел пьесу. Я полагаю, что это было очень сложно переварить”.

“Ты был без сознания несколько дней”, — сказал Деметриос. “Ты знаешь о поражении Неферу?”

Паллас улыбнулся. “Нет, расскажи мне все об этом”.

Широкая улыбка появилась на лице Деметриоса. Он встал, сделал глоток воды и пустился в рассказ о героизме и чудесах. Он рассказал об атаке Валькнира и о том, как Валка победил Неферу в бою. О тартессийской армии, удерживающей оборону, несмотря на тяжелые потери, и о трагедии сокрушительного поражения гарнизона Парфона. Атака амазонок во главе с Селеной и освобождение богов завершили рассказ.

Практикующий вечность

Паллас выслушал всю историю с пристальным вниманием. История была хорошей, и она заполнила много пробелов. Но некоторые имена не были упомянуты. Имена, которые танцевали в голове Палласа. Важные имена. Антемион. Калларин. Йованнен. 

Это потребует исследований.

“Библиотека уже убрана?” — спросил Паллас.

Амененхеб никак не мог привыкнуть к дневному свету. После нескольких дней полной темноты солнце вернулось с неожиданной яростью. В течение нескольких часов это, казалось, наверстывало упущенное время, и старый солдат не очень хорошо справлялся с карающим взглядом.

В отсутствие фараона он технически отвечал за город. Амененхеб носил воинское звание командира, но никто его так не называл. Формально он также был визирем, но его тоже никто никогда не называл визирем. Большинству было достаточно одного имени “Амененхеб”. Он пользовался достаточным уважением, чтобы иметь телохранителей, но редко нуждался в них.

Его странствия привели его к докам и к особому домику в стороне, построенному без ступенек или пандуса к входной двери. Она была немного просторнее, чем большинство хижин, расположенных в доках, но такая же грубая. Аменхеб велел своим телохранителям оставаться на месте, поднялся по очень знакомой тропинке, постучал и вошел.

Камбатет, начальник порта Иеракона, махнула Амененхебу, визирю Иеракона, на пустой стул рядом с ней. Он послушно подошел и плюхнулся на землю так, как никогда бы не сделал на публике.

“Это колени”, — сказал он вместо приветствия. “Неделя сырого холода. Им еще предстоит восстановиться”.

“То же самое и здесь”, — посочувствовал Камбатет. “Если я что-то уроню, я должен попросить кого-нибудь поднять это за меня. Он уже хорошо обучен.” Камбатет вздохнула так, как она делала, когда собиралась сменить тему. “Почему ты здесь, Аменхеб? Ты никогда не приходишь, если тебе что-то не нужно”.

“Совет, как всегда”, — ответил Аменхеб. “Мне сказали, что Неферу возвращается с битвы через то, что мы когда-то считали днем или двумя. Ее армия была разбита. Она не смогла взять ни Т’артесс, ни Партона. Как должен принять ее Иеракон?”

“О, это просто”, — сказал Камбатет, пренебрежительно махнув рукой. “Добро пожаловать герою. Портовые города были возвращены. Наша граница восстановлена. И не забывай, что потребовались все объединенные армии Эвкоса, чтобы противостоять Анубии на поле боя.”

“Хм, — задумчиво произнес Амененхеб. “А в глазах людей?”

“Они любят ее. В глазах народа Неферу — наш новый фараон.” Камбатет обратила свой железный взгляд на Аменхеба. “Сделай так, чтобы это произошло, хорошо? Нам нужен другой”.

Амененхеб улыбнулся. В юности он выполнял приказы многих. Это число сократилось до одного. “Могу я остаться на минутку? Колени, вы видите”.

Камбатет закатила глаза. ”Хорошо, но в ту минуту, когда ты начнешь храпеть, я попрошу Аута прийти сюда и вылить кувшин с водой тебе на голову».

Камбатет откинулась на спинку стула и коротко улыбнулась своей старой подруге. Они пережили войну. Теперь им просто нужно было пережить мир.

И, таким образом, истории о Смертном суде подходят к концу. Спасибо за чтение, смертные!

1 сезон завершится вердиктом Лайта.

Поделиться этой записью

Оставить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

*
*